O que são radicais livres?

By admin / junho, 7, 2011 / 0 comments

Os radicais livres são qualquer molécula que esteja instável, com um elétron em excesso. Este elétron livre é o causador da instabilidade, o que faz a molécula ficar ávida por uma ligação, especialmente com moléculas orgânicas.

Embora os radicais livres tenham vida média muito curta, em nosso organismo eles rapidamente se ligam às nossas moléculas, destabilizando-as. Estas reações ocorrem em cadeia, à medida que um radical livre se liga a uma molécula de nossas células, esta se desestabiliza, e se liga à seguinte, e assim por diante. Desta forma, nossas células são danificadas.

Caso o radical livre ataque o colesterol LDL circulante na corrente sanguínea, este LDL se torna oxidado e é reconhecido por nosso organismo como um corpo estranho. Nosso sistema imunológico trata de atacar estes “corpos estranhos”, causando a formação de placas nas artérias, e um posterior quadro de aterosclerose (entupimento das artérias), que pode levar a um infarto, um acidente vascular cerebral (AVC) ou trombose (necrose das extremidades do corpo, como o pé), por deficiência de oxigênio na região.

Caso o radical livre ataque moléculas de nosso DNA, elas perderão sua função ou podem ocorrer mutações. Uma mutação no DNA causa replicação de células tumorais, errôneas, e um posterior quadro de câncer.

Os radicais livres são produtos de nossa respiração, processo no qual transformamos nutrientes ingeridos em energia, com o uso de oxigênio. Mas nosso organismo apresenta enzimas que irão neutralizar 99% deles. Porém, há outras vias de formação de radicais livres, de origem externa, são elas: poluição ambiental, fumo, álcool, resíduos de pesticidas, substâncias presentes em alimentos e bebidas tais como conservantes, aditivos químicos, hormônios presentes em carnes de gado e galináceos de criação intensiva, consumo excessivo de gordura saturada (de fonte animal), frituras de proteínas animais, entre outros.

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